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Capítulo 4
y anestésicos sistémicos o locales, pero estos agentes pueden inducir una
hipotensión arterial grave, en especial en los pacientes con hipovolemia. La
laringoscopia puede provocar laringoespasmo, broncoespasmo y elevación
importante de la presión intracraneal en sujetos predispuestos, por lo que
deben tomarse las precauciones necesarias para minimizar estos efectos.
8.2 Efectos de la presencia del tubo endotraqueal
La intubación translaríngea impide el mecanismo de cierre glótico y parece
asociarse con un descenso de la capacidad residual funcional y una altera-
ción del patrón respiratorio. Esta situación, favorecida por la posición en
decúbito supino y la presión del contenido abdominal contra el diafragma,
ha promovido la aplicación de 3 a 5 cmH
2
O de PEEP a todos los pacientes
intubados, salvo contraindicación, con el fin de restaurar el volumen pul-
monar. Por otra parte, el tubo endotraqueal produce una pequeña reducción
del espacio muerto de la vía aérea superior, pero en cambio incrementa la
resistencia al flujo aéreo.
Puntos clave
• La diferencia fundamental entre la respiración espontánea y la venti-
lación mecánica es la inversión de la presión intratorácica.
• Los efectos fisiológicos de la ventilación con presión positiva derivan
de la positividad de la presión intratorácica.
• La ventilación mecánica puede afectar a prácticamente cualquier sis-
tema orgánico, pero sus efectos más evidentes se producen sobre el
sistema cardiovascular.
• La presión media de la vía aérea es la resultante de toda la presión
aplicada al sistema respiratorio, y es la principal causa de los efectos
de la ventilación con presión positiva sobre el sistema cardiovascular.
Bibliografía recomendada
Goldstone JC. Physiology of positive-pressure ventilation. En: Webb AR, Shapiro MJ,
Singer M, Suter PM, editores. Oxford textbook of critical care. Oxford: Oxford
University Press; 1999. p. 1309-11.