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Capítulo 4
con la cantidad y la duración de la presión aplicada, y depende de todos los
factores que influyen en la ventilación, tales como la presión inspiratoria,
la presión positiva al final de la espiración (PEEP) y la relación entre la du-
ración de la inspiración y de la espiración. La presión media de la vía aérea
es uno de los determinantes principales de la oxigenación, ya que aumenta
la presión alveolar media y favorece el reclutamiento alveolar. Sin embargo,
debido al incremento de la presión intratorácica que produce, también es
la causa de los efectos deletéreos de la ventilación con presión positiva sobre
el sistema cardiovascular.
3 Efectos respiratorios
La ventilación mecánica ejerce sus efectos sobre el sistema respiratorio prin-
cipalmente mediante variaciones en la relación ventilación-perfusión.
3.1 Cortocircuito (shunt)
La causa más importante de hipoxemia es el cortocircuito
(shunt)
intra-
pulmonar, que se produce cuando la sangre fluye a través de alvéolos no
ventilados (perfusión sin ventilación) y por tanto no participa en el inter-
cambio gaseoso. Las enfermedades pulmonares más representativas de este
mecanismo fisiopatológico son la atelectasia, el edema pulmonar, el distrés
respiratorio agudo y la neumonía.
La ventilación mecánica puede reducir el
shunt
y mejorar la oxigena-
ción por dos mecanismos: por un lado, la aplicación de presión positiva
inspiratoria produce la apertura y la expansión de los alvéolos colapsados
(reclutamiento alveolar), y por otro, la utilización de PEEP previene el co-
lapso de los alvéolos previamente abiertos por la presión inspiratoria (man-
tiene el reclutamiento alveolar), incrementa la capacidad residual funcional
(volumen pulmonar al final de la espiración) y mejora el equilibrio entre
ventilación y perfusión.
En caso de edema pulmonar, la PEEP también puede mejorar la oxi-
genación mediante la redistribución del agua pulmonar desde los alvéolos
hacia el intersticio, aunque no reduzca el contenido de agua extravascular
pulmonar. Por otra parte, niveles apropiados de PEEP pueden ayudar a
prevenir la lesión pulmonar inducida por el ventilador, al evitar la apertura
y el cierre de los alvéolos de forma cíclica.