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Capítulo 3
embolia pulmonar, ahogamiento) o sistémicas (pancreatitis, politrauma-
tismo, fenómenos de isquemia-reperfusión de territorios extensos, sepsis,
shock, púrpura trombocitopénica trombótica, coagulación intravascular
diseminada, transfusiones múltiples, traumatismo craneoencefálico grave).
Todos estos procesos actúan sobre el endotelio vascular pulmonar, el espacio
intersticial, el epitelio alveolar y el surfactante pulmonar por medio de di-
versos mediadores de la inflamación, produciendo una destrucción extensa y
grave de todas estas estructuras, que a su vez condiciona una gran afectación
del intercambio gaseoso. La incidencia de SDRA oscila entre el 2,5% y el
4,5% de los ingresos en la unidad de cuidados intensivos, y su mortalidad
está en torno al 50%.
En el tratamiento puede distinguirse entre medidas terapéuticas espe-
cíficas destinadas a solucionar la causa del SDRA y medidas generales de
tratamiento del SDRA que se fundamentan en la sustitución de la función
pulmonar mediante intubación orotraqueal y ventilación mecánica, sin al-
terar el transporte de oxígeno, hasta que pueda recuperarse la ventilación
espontánea.
Entre las estrategias ventilatorias específicas cabe destacar la ventilación
a volúmenes bajos, el uso de PEEP para evitar un deterioro hemodiná-
mico y la ventilación en prono. Se han ensayado diferentes tratamientos
farmacológicos para el control de la respuesta inflamatoria, pero ninguno
de ellos ha logrado unos resultados que aconsejen su introducción en la
práctica clínica.
Puntos clave
• La insuficiencia respiratoria aguda se define con criterios gasomé-
tricos en sangre arterial, con una PaO
2
< 60 mmHg o una PaCO
2
> 50 mmHg.
• Los mecanismos fisiopatológicos que dan lugar a una hipoxemia son
la hipoventilación, la alteración de la relación ventilación-perfusión y
el
shunt
intrapulmonar.
• El SDRA se caracteriza por la presencia de infiltrados pulmonares
bilaterales, no debidos a insuficiencia cardiaca, y una hipoxemia con
una PaO
2
/F
I
O
2
≤200.
• La mortalidad de los pacientes que requieren ventilación mecánica
por insuficiencia respiratoria aguda es del 30%, y la de los afectos de
SDRA es del 50%.