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Insuficiencia respiratoria aguda
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ticas pueden aparecer a las 12 a 24 horas de haberse iniciado los síntomas
clínicos, en forma de escasos infiltrados alveolares bilaterales. Las imágenes
iniciales pueden recordar al edema pulmonar cardiogénico, pero el tamaño
del corazón y los vasos pulmonares no lo recuerdan y además es infrecuen-
te la presencia de derrame pleural. La progresión radiológica mostrará un
aumento de la imagen alveolar y la confluencia de estos infiltrados. Estas
imágenes pueden verse alteradas por la causa desencadenante del SDRA,
como es el caso de la contusión pulmonar, o por su tratamiento. Así, el
excesivo aporte de fluidos aumenta la imagen pulmonar, mientras que la
ventilación mecánica la puede minimizar. La tomografía computarizada
(TC) de tórax es de gran utilidad en el diagnóstico de las complicaciones
relacionadas con la ventilación.
El cultivo de las muestras obtenidas con cepillo protegido es de gran
ayuda para el diagnóstico de SDRA de causa infecciosa, en especial en la
infección nosocomial. Un lavado broncoalveolar puede ayudar al diag-
nóstico mediante el estudio del tipo de células que se encuentre, y puede
tener implicaciones terapéuticas en caso de eosinofilia o si se detectan
microorganismos oportunistas como causa de la infección pulmonar. Por
último, la colocación de un catéter en la arteria pulmonar permite medir
las presiones pulmonares, la presión enclavada y el gasto cardiaco, y no
sólo completa el diagnóstico sino que además permite adecuar el tra-
tamiento.
Causas sistémicas
Causas pulmonares
• Traumatismo
• Sepsis
• Pancreatitis
• Shock
• Transfusiones múltiples
• Coagulación intravascular disemi-
nada
• Quemaduras extensas
• Sobredosis de fármacos
• Púrpura trombocitopénica trombótica
Bypass
cardiopulmonar
• Traumatismo craneal
• Paraquat
• Aspiración de contenido gástrico
• Embolia grasa, aérea o de líquido
amniótico
• Tuberculosis miliar
• Neumonía difusa
• Neumonía eosinófila
• Ahogamiento
• Inhalación de gases tóxicos
• Toxicidad de oxígeno
• Contusión pulmonar
• Radiación
• Exposición a grandes alturas
• Expansión o reperfusión pulmonar
Tabla 6. Procesos asociados al síndrome de distrés respiratorio agudo.