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Insuficiencia respiratoria aguda
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(shunt)
derecha-izquierda. Estas alteraciones ya han sido analizadas en el
capítulo 2.
Las características gasométricas diferenciales entre ellas se detallan en
la tabla 3. Lo más característico de la hipoventilación es un aumento de la
PaCO
2
y un descenso de la PaO
2
, que se explica casi en su totalidad por
la ecuación de los gases alveolares, básicamente la diferencia alveoloarterial
de oxígeno (P[A – a]O
2
). Cuando la causa de la hipoxemia es la alteración de
la ventilación-perfusión podemos encontrar hipercapnia, siempre y cuando
el paciente no pueda aumentar el volumen minuto. Por el contrario, en el
shunt
intrapulmonar no suele haber aumento de la PaCO
2
. La disminución
de la difusión es una de las causas fisiopatológicas de hipoxemia asociada a
hipocapnia en la patología pulmonar intersticial.
2.2 Interpretación de la evolución gasométrica
El paciente del caso que analizamos presenta una hipoxemia grave con
PaO
2
de 63 mmHg a pesar del aporte de oxígeno a altas concentraciones
(VMK 80%) y el trabajo respiratorio con hiperventilación, que confirma
la PaCO
2
de 31 mmHg. A su ingreso cumple criterios gasométricos de
SDRA (PaO
2
/F
I
O
2
de 79). Tras 12 horas de tratamiento médico el pa-
ciente sigue con gran trabajo respiratorio, con una FR de 40 resp/min,
hipoxemia grave con PaO
2
de 56 mmHg incluso con oxígeno a altas
concentraciones (VMK 80%; PaO
2
/F
I
O
2
de 70), y presenta normocapnia
a pesar de la taquipnea.
Se decide proceder a intubación orotraqueal y ventilaciónmecánica enmodo
ventilatorio asistida/controlada con un V
T
de 460 ml, FR de 20 resp/min,
Causa
Característica
Hipoventilación
El descenso de la PaO
2
se explica por el incremen-
to de la PaCO
2
Alteración de V/Q
Si el paciente aumenta la V
E
, puede normalizar la
PaCO
2
Shunt
pulmonar
La PaCO
2
suele ser normal o poco elevada
Disminución de la difusión La PaCO
2
suele estar disminuida
Tabla 3. Causas de la hipoxemia.