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Capítulo 3
Insuficiencia respiratoria aguda
Objetivos
Recordar cómo se define la insuficiencia respiratoria aguda.
Describir las alteraciones del síndrome de distrés respiratorio agudo.
Exponer el tratamiento y el pronóstico del síndrome de distrés respi-
ratorio agudo.
1 Caso clínico
Paciente varón de 69 años de edad, con antecedentes de fumador activo de
40 cigarrillos al día e hipertensión arterial sin controles ni tratamiento pre-
vio. Acude a urgencias por cuadro de fiebre y malestar general acompañado
de tiritonas, sin tos ni expectoración, que ha comenzado 48 horas antes.
Inicialmente, por sedimento sin microorganismos pero con abundante leu-
cocituria, se orienta el cuadro como de prostatitis aguda, por lo que se inicia
tratamiento antibiótico con amoxicilina-ácido clavulánico y aztreonam. Se
decide su ingreso para continuar el tratamiento y realizar un control evolu-
tivo. En las primeras 48 horas el paciente sufre un empeoramiento progre-
sivo del estado general, con aparición de taquipnea, uso de la musculatura
accesoria y saturación de oxihemoglobina en sangre arterial (SaO
2
) del 70%
respirando aire. Ante la evolución desfavorable del paciente, se decide su
traslado a la unidad de semicríticos.
A su llegada presenta una presión arterial de 147/75 mmHg, frecuencia
cardiaca de 120 l.p.m., frecuencia respiratoria (FR) de 32 resp/min, SaO
2
del 88% con mascarilla Venturi (VMK) del 80%, y una temperatura
de 36 ºC. El paciente se encuentra consciente y orientado, con coloración