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Capítulo 2
que producen quemaduras. Sin embargo, el factor más limitante para su uso
puede ser la implantación clínica de la pulsioximetría.
4.2 Pulsioximetría
Es el avance más valioso de que disponemos para la monitorización de la
oxigenación en los pacientes: mediante un método espectrofotométrico se
asume que sólo la sangre arterial pulsátil genera el cambio de absorción
de luz que capta el fotodetector. Las limitaciones más habituales de la téc-
nica están relacionadas con la baja perfusión periférica y la utilización de
fármacos vasoactivos, que hacen que pueda aparecer un mensaje de mala
señal del pulso o una lectura errónea. La pigmentación de la piel también
puede condicionar que no se obtenga señal, en concreto en los pacientes de
raza negra. La presencia de carboxihemoglobina puede sobrestimar la señal
de OHb, y la presencia de metahemoglobina (MetHb) puede presentar
errores de lectura. No parece que la anemia, la hiperbilirrubinemia ni los
cambios de disociación de la hemoglobina en el intervalo clínico de PaO
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de 60 a 160 mmHg produzcan alteraciones en la lectura del pulsioxímetro.
Está claro que la introducción en clínica de la monitorización continua de
la oximetría ha facilitado el aporte de oxígeno a los pacientes y orienta sobre
los cambios que se producen sin necesidad de tomar una muestra de sangre
arterial en cada nueva situación. Además, ha permitido disminuir la F
I
O
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en la práctica clínica, debido a que en los pacientes en situación estable se
acepta una SaO
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del 90% al 91%.
4.3 Capnografía
La capnografía permite determinar la concentración de CO
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en el gas es-
pirado. La mejor expresión de la ventilación adecuada se obtiene al conse-
guir valores imperceptibles de CO
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durante la inspiración y valores altos,
próximos a los de la presión arterial de CO
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, al final de la espiración, que
es el interés de la monitorización del CO
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durante la ventilación artificial.
Las radiaciones infrarrojas son el sistema de medida que utiliza la cap-
nografía. Los analizadores pueden ser de dos tipos: los que se colocan en la
vía aérea principal mediante un adaptador en un lugar próximo al paciente,
y los que toman una pequeña muestra de gas de manera continua a través
de un fino tubo y están a distancia del paciente. El análisis del registro con-