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Capítulo 2
pH. Los electrodos colocados en ambos lados están conectados por un
puente de ClK.
El electrodo de PCO
2
, que fue diseñado por Severinghaus y Bradley, es
una modificación del electrodo de pH. Consiste en una membrana per-
meable al CO
2
, inmersa en una solución de bicarbonato sódico. El CO
2
de
la muestra de sangre difunde a través de la membrana dependiendo de su
presión parcial, y el electrodo de pH detecta las variaciones en CO
2
como
variaciones de pH, de acuerdo con la fórmula:
CO
2
+ H
2
O
H
2
CO
3
H
+
+ HCO
3
-
.
El electrodo de PO
2
, ideado por Leland Clark, consta de un cátodo de
platino y un ánodo de Ag/ClAg, y está sumergido en una solución de ClK.
Durante la reducción del oxígeno en el cátodo, cada molécula de oxígeno
adquiere cuatro electrones y este flujo de electrones produce una corriente
proporcional a la PO
2
de la muestra.
Estos tres parámetros son los que se determinan en los equipos, si bien
los analizadores disponibles comercialmente calculan otros parámetros,
como son:
– La saturación de oxígeno, que representa el porcentaje de oxihemo-
globina.
– El bicarbonato, que es el sistema tampón más importante después
de la hemoglobina y se expresa matemáticamente por la ecuación de
Henderson-Hasselbach.
– El contenido de CO
2
,
que
es la suma del tampón metabólico y el
respiratorio, y se define por la suma de H
2
CO
3
+ HCO
3
-
.
– El bicarbonato estándar, definido como la concentración de HCO
3
-
en
plasma equilibrado a 37 ºC y PCO
2
de 40 mmHg.
– El exceso de base, que es la cantidad de mEq de ácido necesaria para
llevar a un pH de 7,4 una muestra a 37 ºC y 40 mmHg de PCO
2
.
2 Errores más frecuentes en la medida
Los errores más frecuentes están relacionados con la toma de la muestra y su
conservación hasta realizar las mediciones. Hay que ser cuidadoso para no
añadir excesiva heparina, pues acidifica la muestra. La sangre no debe conta-
minarse con pequeñas burbujas de aire, que hay que eliminar, y las jeringas