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Capítulo 2
Interpretación de los gases en sangre
Objetivos
Recordar cómo se miden los gases en sangre.
Describir las alteraciones más frecuentes en la gasometría arterial.
Conocer las situaciones fisiopatológicas que condicionan las altera-
ciones gasométricas.
1 Medida de los gases en sangre
La principal función del pulmón es el intercambio de gases, y por ello la
medida de la presión parcial de los gases en sangre es la forma más adecuada
de determinar la eficacia de la respiración. Una muestra de sangre arterial
obtenida con una jeringa debidamente heparinizada, sin que se contamine
de gas atmosférico, utilizando un analizador bien calibrado, nos permiti-
rá conocer la presión parcial de oxígeno (PaO
2
) y de anhídrido carbónico
(PaCO
2
), así como el pH. Además, el equipo nos proporciona una serie de
parámetros útiles para el tratamiento clínico del medio interno. Esto ha
sido posible gracias al desarrollo, en la década de 1950, de los electrodos
que permiten medir estas tres variables en una muestra de sangre. El primer
analizador de gases en sangre comercializado fue desarrollado por el Prof.
Paul Astrup y construido por la compañía Radiometer, en Copenhague.
El electrodo de pH, diseñado por MacInnes y Dole, genera un poten-
cial eléctrico a través de una membrana selectivamente permeable a los
iones H
+
. En un lado de la membrana se encuentra una solución conocida
de ClH 0,1N de pH constante, y en el otro lado la muestra de sangre. El
potencial que se crea entre los dos lados de la membrana es el valor del