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Ventilación no invasiva
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con acidosis respiratoria, cuya causa es por hipoventilación, pues el descenso
de la PaO2 se explica prácticamente en su totalidad por la diferencia entre la
presión alveolar y arterial de oxígeno (P[A – a]O2), es decir, todo lo que le
falta de oxígeno le sobra de anhídrido carbónico.
El paciente es diagnosticado de insuficiencia respiratoria aguda hipercáp-
nica, asociada a exacerbación de EPOC. Muy probablemente se trata de un
retenedor crónico de CO
2
. Hay que considerar la posibilidad de asociación
del síndrome de apnea obstructiva del sueño, dada la grave hipercapnia
que presenta. Además, tiene una insuficiencia cardiaca derecha debida a
un cor pulmonale crónico descompensado. La causa de la descompensa-
ción probablemente sea una infección respiratoria de vías bajas de etiología
bacteriana. Se decide su ingreso hospitalario y se inicia tratamiento en el
servicio de urgencias con hidrocortisona (100 mg en bolo intravenoso [i.v.]),
nebulizaciones de salbutamol (0,5 cm
3
) y bromuro de ipratropio (2 cm
3
),
levofloxacino (500 mg/24 h i.v.), furosemida (40 mg i.v.) y aporte de oxí-
geno con mascarilla VMK al 26%.
Una hora después de iniciado el tratamiento se determinan gases de
control (véase la tabla 2, 15:45 h) y se observa corrección de la hipoxemia
y mayor acidosis respiratoria. En la exploración, la presión arterial es de
124/70 mmHg, la frecuencia cardiaca de 102 l.p.m. y la frecuencia respi-
ratoria de 28 resp/min. Hay asterixis, sin alteración del nivel de consciencia.
El resto de la exploración física no revela cambios. Se decide el traslado a la
unidad de semicríticos para iniciar ventilación no invasiva.
2 Interpretación fisiopatológica
La exacerbación de la EPOC es el incremento de los síntomas y del deterioro
de la función pulmonar, a menudo desencadenada por infecciones traqueo-
bronquiales. Aunque habitualmente se cree que son infecciones bacterianas,
debido al incremento en el volumen y la purulencia del esputo, muchas exa-
cerbaciones se deben a una infección viral de vías altas, a tabaquismo activo
y a factores ambientales tales como la polución y las bajas temperaturas. Es
importante descartar el abuso de fármacos sedantes o narcóticos, que puedan
exacerbar la acidosis respiratoria por depresión del sistema nervioso central.
Otras causas de insuficiencia respiratoria pueden simular una exacer-
bación de la EPOC, como es el caso de una neumonía, un neumotórax,
un derrame pleural, una insuficiencia cardiaca izquierda, una embolia pul-
monar o una atelectasia. Identificar la causa de la descompensación de la