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Capítulo 12
4 Neumonía asociada al ventilador
La neumonía asociada al ventilador se refiere a la neumonía adquirida 48 horas
después de la intubación endotraqueal en un paciente sometido a soporte
ventilatorio. Es la presencia del tubo endotraqueal, más que la propia venti-
lación mecánica, la causante del desarrollo de la neumonía. Así, los pacientes
que reciben ventilación no invasiva con presión positiva mediante mascarilla
presentan una incidencia significativamente menor.
Aunque los microorganismos implicados en la neumonía asociada al
ventilador pueden tener un origen exógeno (biofilm del tubo endotra-
queal, circuito ventilatorio, humidificador, etc.), con mayor frecuencia
derivan de la flora endógena del paciente (nariz, senos paranasales, boca,
orofaringe, tráquea o estómago). El mecanismo de producción principal
es la microaspiración silente de secreciones subglóticas procedentes de la
orofaringe previamente colonizada, las cuales pasan a través de los pliegues
longitudinales que se forman en el neumotaponamiento del tubo endo-
traqueal.
La probabilidad de desarrollar neumonía asociada al ventilador va liga-
da a la duración de la ventilación mecánica, y es más probable que ocurra
dentro de las dos primeras semanas. Los factores predisponentes son múl-
tiples y están relacionados con la patología subyacente del paciente y con
la presencia de dispositivos que alteran las defensas de la vía aérea superior
(véase la tabla 4). La neumonía asociada al ventilador se ha clasificado en
• Inmovilización
• Posición supina
• Gravedad de la patología
• Enfermedad pulmonar subyacente
• Intubación endotraqueal
• Traqueostomía
• Duración de la ventilación mecánica
• Condensaciones dentro del circuito ventilatorio
• Desconexiones frecuentes
• Presencia de sonda nasogástrica
• Inmunodepresión
• Malnutrición
• Alcalinización gástrica
Tabla 4. Factores que predisponen al desarrollo de neumonía asociada al ventilador.