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Capítulo 12
inicio de la ventilación mecánica, durante el transporte, la aspiración de
secreciones, la broncoscopia, en periodos de inestabilidad y siempre que
haya dudas acerca de la oxigenación.
2.2 Depresión de la ventilación
En los pacientes con retención crónica de CO
2
, la inspiración de altas con-
centraciones de oxígeno puede aumentar la PaCO
2
. Los mecanismos de la
hipercapnia inducida por la oxigenoterapia incluyen la descarga de CO
2
desde la hemoglobina (efecto Haldane), la relajación de la vasoconstric-
ción hipóxica con aumento del flujo sanguíneo pulmonar hacia unidades
no ventiladas, y aunque menos probable, pero aún posible, la supresión
del estímulo hipóxico para respirar. No obstante, en los pacientes con
enfermedad pulmonar obstructiva crónica ventilados mecánicamente esto
no supone ningún problema, siempre que se proporcione una ventilación
adecuada.
3 Atrapamiento aéreo
El atrapamiento aéreo por hiperinsuflación dinámica produce auto-PEEP
o PEEP intrínseca, que se define como la PEEP que se genera como re-
sultado del vaciado incompleto de las unidades pulmonares al final de la
espiración. La magnitud de la auto-PEEP depende de la distensibilidad
pulmonar, de la resistencia de las vías aéreas, del volumen circulante y del
tiempo espiratorio. La auto-PEEP puede desarrollarse en dos tipos de si-
tuaciones: por un lado, en los pacientes con obstrucción al flujo aéreo que
sufren colapso de la vía aérea durante la espiración, y por otro en aquellos
con resistencia normal de la vía aérea en quienes el atrapamiento de aire
es consecuencia de la ventilación con un elevado volumen minuto, un
tiempo espiratorio corto o con dispositivos que incrementan la resistencia
espiratoria (véase la tabla 3).
La auto-PEEP produce un aumento de la presión intratorácica, que
da lugar a hipotensión arterial por disminución del retorno venoso y del
gasto cardiaco, de forma similar a cuando se aplica PEEP extrínseca. Como
consecuencia del atrapamiento de grandes volúmenes de aire al final de la
espiración, la auto-PEEP constituye un importante factor de riesgo para el
desarrollo de barotrauma.