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Capítulo 10
ninguna presión adicional antes de la inspiración. Cuando esta presión basal es
mayor de cero, se denomina presión positiva al final de la espiración (PEEP).
2.1.1.2 Presión pico
Durante la ventilación controlada por volumen, con flujo inspiratorio cons-
tante, la presión de la vía aérea se incrementa de forma lineal a medida que
se produce la insuflación del volumen circulante. La presión pico inspiratoria
(PIP) es la presiónmáxima registrada al final de la inspiración y está determina-
da fundamentalmente por el flujo inspiratorio y la resistencia de las vías aéreas
(incluida la del tubo endotraqueal). También influyen en el valor de la PIP los
condicionantes de la presión intratorácica, como son el volumen circulante,
el nivel de PEEP y la distensibilidad toracopulmonar. Así pues, la PIP expresa
la presión requerida para forzar el gas a través de la resistencia ofrecida por las
vías aéreas y la ejercida por el volumen de gas a medida que llena los alvéolos.
2.1.1.3 Presión meseta
La aplicación de una pausa inspiratoria de duración suficiente (0,5-2 s),
después de la insuflación del volumen circulante y antes del comienzo de
la exhalación, produce un descenso de presión de la vía aérea que crea una
meseta antes de caer hasta la presión basal. Durante la pausa no hay flujo
de gas, lo que permite equilibrar las presiones en la vía aérea. Si la pasusa
es lo bastante prolongada, se aproxima a la presión alveolar. Esta presión se
denomina presión meseta o
plateau
(Pplat), y está influenciada por el volu-
men circulante, la distensibilidad toracopulmonar y la PEEP total.
La medición de la Pplat sólo es válida si el paciente está ventilado de
forma pasiva y en ventilación controlada por volumen. La Pplat permite el
cálculo de la distensibilidad estática del sistema respiratorio, ya que refleja
el retroceso elástico pulmonar y de la caja torácica frente al volumen de gas
presente en los pulmones del paciente.
2.1.1.4 Presión al final de la espiración
La presión al final de la espiración (PEEP) es la presión más baja medida en
la fase espiratoria. Como en la medición de la Pplat, la determinación de la