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Monitorización durante la ventilación mecánica
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1.4.3 Aplicaciones clínicas
Según la evidencia actual, la capnografía podría ser útil para evaluar la efi-
ciencia de la ventilación mecánica y para medir la producción de CO
2
.
Puesto que existe una considerable variabilidad en la relación entre la PaCO
2
y la PetCO
2
, tanto en un mismo paciente como entre pacientes diferentes,
es difícil predecir el valor de la PaCO
2
a partir de la PetCO
2
durante la
ventilación mecánica. La PetCO
2
como reflejo de la PACO
2
sólo es útil en
los pacientes ventilados que tienen una función pulmonar relativamente
normal, como los enfermos con un traumatismo craneoencefálico someti-
dos a hiperventilación. En cambio, no es útil inferir la PaCO
2
a partir de la
PetCO
2
durante la retirada del ventilador, ni en el ajuste de la PEEP óptima.
2 Monitorización de la mecánica ventilatoria
La mecánica ventilatoria se refiere a las características del sistema respira-
torio que influyen en la facilidad o la dificultad con que puede lograrse la
ventilación. La ecuación de movimiento establece que la presión en la vía
aérea proximal (Paw) depende de las propiedades resistivas y elásticas del
sistema respiratorio. Las propiedades resistivas están representadas por el
flujo inspiratorio (V
.
) y la resistencia de las vías aéreas (R), mientras que las
propiedades elásticas vienen determinadas por el volumen circulante (V
T
)
y la distensibilidad toracopulmonar (C). La ecuación de movimiento puede
expresarse como:
Paw = (V
.
× R) + (V
T
/ C) + PEEP total.
En los pacientes ventilados mecánicamente, la valoración de la mecáni-
ca ventilatoria implica la determinación de los parámetros que definen la
ecuación de movimiento. La presión, el flujo y el volumen son variables que
pueden medirse directamente, mientras que la distensibilidad y la resistencia
son valores derivados, calculados a partir de las variables físicas medidas.
2.1 Variables medidas
Para obtener información fiable acerca de las propiedades mecánicas del
sistema respiratorio, el paciente debe estar ventilado de forma pasiva (seda-