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Capítulo 10
al aire inspirado), ya que procede de las vías aéreas de conducción (espacio
muerto anatómico). En la fase II, el gas alveolar, rico en CO
2
, se mezcla con el
gas del espacio muerto y produce una elevación aguda de la PCO
2
. Mientras
dura la exhalación del gas alveolar, la curva se nivela y forma una meseta, la
cual constituye la fase III. La PCO
2
al final de la meseta alveolar, justo antes
del comienzo de la inspiración, se denomina PCO
2
al final de la espiración
o
end-tidal
(PetCO
2
), y se expresa en mmHg. La fase IV es la inspiración,
por lo que la concentración de CO
2
cae de nuevo a cero. La forma del cap-
nograma será anormal en los pacientes con patología pulmonar.
1.4.2 PCO
2
al final de la espiración
La PetCO
2
representa la PCO
2
alveolar (PACO
2
), la cual está determinada
por la producción de CO
2
(VCO
2
) y su aporte a los alvéolos, y por la rela-
ción entre la ventilación y la perfusión pulmonar (V/Q). La producción de
CO
2
depende de la actividad metabólica y, por tanto, cualquier proceso que
la incremente aumentará la VCO
2
. Cuando la V/Q es normal, la PetCO
2
se aproxima a la PaCO
2
, aunque hay un pequeño gradiente, inferior a
5 mmHg, entre la PaCO
2
y la PetCO
2
(P[a-et]CO
2
). Si la V/Q es baja (re-
ducción de la ventilación o incremento de la perfusión), la PetCO
2
aumenta
(reducción del P[a-et]CO
2
) y se equilibra más con la presión venosa de
CO
2
(PvCO
2
) que con la PaCO
2
. Cuando la V/Q es alta (incremento de la
ventilación o reducción de la perfusión), aumenta la ventilación del espacio
muerto fisiológico y la PetCO
2
puede disminuir marcadamente (incremento
del P[a-et]CO
2
), reflejando más la PCO
2
del aire inspirado que la PaCO
2
.
Figura 1. Fases del capnograma normal.
Tiempo
Inspiración
IV
Final
de la espiración
PetCO
2
PCO
2
Inicio
de la espiración
III
II
I