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Monitorización durante la ventilación mecánica
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metría» se utilizan en ocasiones como sinónimos, la capnografía permite la
representación gráfica de la concentración de CO
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en función del tiempo,
con un trazado denominado capnograma, mientras que la capnometría sólo
muestra el valor numérico del CO
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exhalado.
El análisis del CO
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puede hacerse por métodos químicos o por espec-
troscopía de absorción infrarroja. El análisis químico se basa en un detector
colorimétrico desechable que aporta una estimación cualitativa del CO
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exhalado, cambiando de color a medida que la concentración de este gas
aumenta, desde el morado, en ausencia de CO
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, hasta el amarillo cuando
la concentración de este gas es superior al 5%. Estos dispositivos son par-
ticularmente útiles en situaciones de emergencia, para distinguir la intuba-
ción endotraqueal de la esofágica. La espectroscopía infrarroja proporciona
datos cuantitativos de la concentración de CO
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en el aire espirado y se basa
en que la concentración de CO
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en una muestra de gas está directamente
relacionada con la cantidad de luz infrarroja absorbida (el CO
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absorbe
radiación infrarroja a 4,26 μm). Los analizadores de infrarrojos son los que
habitualmente se utilizan durante la ventilación mecánica y se clasifican
en centrales
(mainstream)
y laterales
(sidestream),
según el método con que
toman la muestra de gas exhalado para su análisis. Los analizadores centrales
se sitúan «en línea», directamente unidos al tubo endotraqueal o a la pieza
en Y del circuito ventilatorio, de manera que el análisis de la totalidad del
gas se realiza en la vía aérea. En los analizadores laterales, la muestra de gas
es aspirada mediante un fino tubo desde la vía aérea hasta la cámara de me-
dición, localizada en una consola separada, por lo que hay un ligero retraso
en el análisis como consecuencia del tiempo requerido para el transporte
del gas. Cada uno de los diseños tiene ventajas y desventajas, pero no se ha
demostrado claramente la superioridad de ninguno de ellos.
1.4.1 Capnograma normal
El aire inspirado prácticamente no contiene dióxido de carbono (0,3%),
mientras que la proporción de CO
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en el aire espirado es de aproximadamen-
te el 5%, procedente en su mayoría del metabolismo celular. Aunque el CO
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espirado puede trazarse en función del volumen (capnometría volumétrica),
en general el capnógrafo representa la concentración fraccional o presión
parcial de CO
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(PCO
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) en función del tiempo. El capnograma resultante
presenta cuatro fases (véase la figura 1). La fase I indica el comienzo de la
espiración y se caracteriza porque el gas exhalado no contiene CO
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(similar