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Capítulo 1
específicamente en los conocimientos imprescindibles para entender el fun-
damento de la sustitución artificial de la ventilación.
1 Inicio de la inspiración
El centro respiratorio es un cúmulo de neuronas interconectadas, situadas en
la protuberancia y el bulbo. Esta escueta frase resume un complejo sistema
en estructura y funcionamiento que regula la respiración, y resume también
una multitud de trabajos que entre finales de los años 1800 y principios
del siguiente siglo describieron su localización e interconexiones. Este cen-
tro tiene un sistema modulador aferente formado por sensores periféricos,
básicamente quimiorreceptores, uno de los cuales, el glomus carotídeo, fue
descrito en 1927 por el español F. de Castro. Estos sensores periféricos tie-
nen conexiones corticales que pueden modificar el automatismo del centro
respiratorio. El resultado de la función reguladora del centro respiratorio se
produce a través de conexiones eferentes que transmiten el impulso inspi-
ratorio en la amplitud y la cadencia que este centro decide.
La última neurona del centro respiratorio se conecta a una motoneu-
rona, la cual extenderá su axón por la médula espinal, y su placa motora
se conectará a un músculo. En la figura 1 hemos representado el sistema
Figura 1. Representación del sistema nervioso central, una motoneurona,
su placa motora conectada al músculo diafragma y el perfil de la caja torácica.