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Capítulo 8
7.1 El paciente que lucha con el ventilador
El paciente, el ventilador y las conexiones (tubo endotraqueal y circuito ven-
tilatorio) forman un sistema cuyos componentes deben funcionar de forma
armónica. Si no hay una buena sincronía, se produce desadaptación de la
ventilación mecánica y el enfermo «lucha» contra el ventilador. En contras-
te con otros pacientes, la comunicación con un enfermo intubado es muy
difícil, ya que el tubo endotraqueal le impide hablar, y la información debe
obtenerse a partir de la naturaleza de los signos clínicos. Las consecuencias
pueden ser deletéreas para el intercambio gaseoso, la mecánica respiratoria
y la hemodinámica del paciente, manifestándose por respiración laboriosa,
auscultación pulmonar anormal, asincronía con el ventilador y alteración
de los parámetros fisiológicos monitorizados (véase la tabla 3).
En esta situación, la pulsioximetría revelará una desaturación y la capno-
grafía mostrará variaciones del CO
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espirado, que deben confirmarse, si el
tiempo lo permite, mediante una gasometría arterial. La observación de los
• Taquipnea
• Taquicardia
• Hipertensión o hipotensión arterial
• Arritmias cardiacas
• Cianosis
• Sudoración profusa
• Aleteo nasal
• Uso de la musculatura accesoria:
Tiraje intercostal, supraesternal o supraclavicular
Movimiento paradójico toracoabdominal
• Hallazgos auscultatorios anormales
• Respiración asincrónica con el ventilador
• Cambios en los parámetros monitorizados:
– Intercambio gaseoso:
- Desaturación
- Aumento o disminución del CO
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espirado
– Mecánica respiratoria:
- Alarma de presión máxima de la vía aérea
- Elevación de la presión meseta
- Disminución del volumen exhalado
Tabla 3. Manifestaciones clínicas del paciente que lucha con el ventilador.