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Capítulo 7
La intubación endotraqueal y la posición en decúbito supino dan lugar
a una reducción de la capacidad residual funcional, lo cual puede afectar al
intercambio gaseoso. Por ello, en la práctica clínica es habitual utilizar una
PEEP baja (3-5 cmH
2
O), con independencia del estado de oxigenación
del paciente, con el fin de restaurar la capacidad residual funcional (PEEP
fisiológica).
Los pacientes con limitación al flujo con frecuencia desarrollan atrapa-
miento aéreo, sobre todo si el tiempo espiratorio es insuficiente para lograr
un adecuado vaciamiento pulmonar. Este aumento del volumen pulmonar
al final de la espiración crea una presión positiva denominada PEEP intrín-
seca o auto-PEEP, que es difícil de detectar en el manómetro del ventilador.
En tal caso se origina un gradiente de presión entre los alvéolos y la vía aérea
superior que el paciente debe vencer, generando una presión negativa de
magnitud igual a la suma de la auto-PEEP y la presión del
trigger
. Esto se
traduce en un aumento del trabajo respiratorio y en la presencia de esfuerzos
inspiratorios ineficaces para disparar el
trigger
del ventilador. La aplicación
de PEEP externa con un valor que no exceda del 80% del nivel actual de
auto-PEEP permitirá contrarrestarla y disminuirá el esfuerzo necesario para
activar el
trigger,
sin afectar a la cuantía de la PEEP total.
Una PEEP excesiva puede producir barotrauma y descenso del gasto
cardiaco. En caso de enfermedad pulmonar unilateral (neumonía, contu-
Figura 5. Curva de presión-volumen con el punto de inflexión inferior
como referencia para establecer la PEEP.
Rama inspiratoria
Volumen (ml)
Punto de inflexión
inferior
Presión
(cmH
2
O)