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Capítulo 7
9.2.5 Pausa inspiratoria
Consiste en aplicar un retardo en la apertura de la válvula espiratoria durante
un breve tiempo tras finalizar el flujo inspiratorio, de manera que el gas
insuflado permanezca dentro de los pulmones del paciente. Esta maniobra
da lugar a una caída de la presión de la vía aérea, desde su valor máximo o
pico hasta una meseta. Establecer una pausa inspiratoria puede mejorar la
distribución del volumen circulante entre las unidades pulmonares con di-
ferentes constantes de tiempo (Pendelluft). La constante de tiempo se refiere
al tiempo que requieren las diferentes unidades pulmonares para llenarse
y vaciarse, dependiendo de sus características mecánicas, y puede definirse
como el producto de la resistencia y la distensibilidad.
La mayor utilidad de la pausa inspiratoria es la obtención de la presión
meseta, la cual refleja la presión pico alveolar y permite el cálculo de la
distensibilidad estática. Para ello, con el paciente relajado, se programa una
pausa de 0,5 s a 2 s al final de la inspiración, con el fin de permitir el equi-
librio entre las presiones de la vía aérea proximal y alveolar.
La pausa forma parte de la fase inspiratoria del ciclo respiratorio. Por
tanto, el tiempo inspiratorio total es la suma del tiempo de pausa (ausencia
de flujo) y del tiempo de insuflación. Constituye un método útil para pro-
longar la duración de la inspiración y es el único parámetro que incrementa
la presión media de la vía aérea sin aumentar la presión pico.
9.2.6 Pausa espiratoria
La aplicación de una pausa de 0,5 s a 2 s al final de la espiración produce
un retraso en la apertura de la válvula inspiratoria, mientras la válvula de
exhalación está aún cerrada. Esta operación resulta útil para medir la presión
generada por el atrapamiento aéreo o auto-PEEP en un paciente ventilado
de forma pasiva.
9.2.7 Fracción inspirada de oxígeno
La fracción inspirada de oxígeno (F
I
O
2
) se indica en tanto por uno, a dife-
rencia de la concentración de oxígeno que se expresa en porcentaje, y puede
oscilar entre 0,21 (21%) y 1,0 (100%). Al inicio de la ventilación mecánica
es recomendable una F
I
O
2
de 1,0 y posteriormente ajustarla mediante pul-