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Inicio de la ventilación mecánica
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9.2.1 Volumen minuto
El volumen minuto (V
E
) es el producto del volumen circulante entregado
por el ventilador y la frecuencia respiratoria total (V
E
= V
T
× FR). Práctica-
mente todos los ventiladores disponen de mandos separados para programar
el volumen circulante y la frecuencia respiratoria. Sin embargo, en algunos
modelos el control del volumen circulante se ha sustituido por el del volu-
men minuto, y es preciso derivar aquél a partir del cociente entre el volumen
minuto y la frecuencia respiratoria (V
T
= V
E
/ FR). La ventilación minuto
debe ajustarse aproximadamente en 7 a 10 l/min, con el objetivo principal de
normalizar el pH más que conseguir una PaCO
2
normal, sobre todo en los
pacientes con hipercapnia crónica.
9.2.1.1 Volumen circulante
El volumen circulante (V
T
) inicial puede calcularse a partir del peso corpo-
ral. El intervalo a programar oscila entre 4 y 10 ml/kg, según los requeri-
mientos metabólicos y la mecánica pulmonar. Los pacientes con enfermedad
neuromuscular, estado postoperatorio o sobredosis de drogas con mecánica
pulmonar normal, pueden recibir un V
T
de 8 a 10 ml/kg. Aquellos con
enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o asma, en quienes la
resistencia de la vía aérea está elevada, deben ser ventilados con un V
T
de 6 a
8 ml/kg. Por el contrario, en los enfermos con patología pulmonar restrictiva
aguda o crónica (SDRA o fibrosis pulmonar), que presentan una marcada
reducción de la distensibilidad pulmonar, el V
T
debe ser notablemente in-
ferior, en un intervalo de 4 a 8 ml/kg. En cualquier caso, la presión meseta
de la vía aérea debe mantenerse por debajo de 30 cmH
2
O para reducir el
riesgo de sobredistensión alveolar, salvo que la distensibilidad de la pared
torácica esté disminuida (menor presión transpulmonar), situación en la
cual puede ser aceptable una mayor presión alveolar.
Dos aspectos a tener en cuenta al programar el volumen circulante son
el volumen compresible del circuito y el espacio muerto mecánico:
Volumen compresible.
El volumen programado en el panel de control
representa la cantidad de gas que el ventilador envía al paciente. Sin em-
bargo, no todo el volumen entregado por éste alcanza los pulmones, ya
que parte de él se acumula en el circuito. La compresibilidad del sistema
refleja la cantidad de gas (ml) que se comprime en el circuito ventilato-