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Capítulo 7
1 Objetivos fisiológicos de la ventilación mecánica
La ventilación mecánica invasiva proporciona soporte ventilatorio temporal
a los pacientes intubados, pero no es una técnica curativa. De hecho, en
ciertas situaciones clínicas puede haber alternativas terapéuticas efectivas
que no requieren intubación ni soporte ventilatorio.
Los objetivos esenciales de la ventilación mecánica son:
– Corrección de la hipoxemia o de la acidosis respiratoria progresiva,
o de ambas.
– Reducción del trabajo respiratorio.
– Adaptación del paciente al ventilador.
– Prevención de la lesión pulmonar inducida por el ventilador.
– Retirada del ventilador tan pronto sea posible.
2 Mantenimiento o manipulación del intercambio gaseoso
2.1 Mejoría de la ventilación alveolar
Evidentemente, la apnea y la parada respiratoria inminente son indicaciones
obvias de soporte ventilatorio mecánico. En caso de fallo ventilatorio, es
el pH arterial más que el nivel de PaCO
2
el que debe evaluarse, y la venti-
lación mecánica está indicada cuando la hipoventilación se acompaña de
acidosis respiratoria aguda (pH <7,30). En la mayoría de las situaciones,
el objetivo es conseguir una ventilación alveolar normal, aunque en ciertas
circunstancias puede ser deseable una ventilación mayor (hiperventilación
controlada para reducir la hipertensión intracraneal) o menor que la normal
(hipercapnia permisiva en el asma o distrés respiratorio agudo). En cualquier
caso, es importante evitar el desarrollo o el agravamiento de auto-PEEP
(presión positiva al final de la espiración
[positive end expiratory pressure]).
2.2 Aumento de la oxigenación arterial
El déficit aislado de oxigenación constituye la indicación menos probable
de ventilación mecánica. En la mayor parte de los casos, la oxigenoterapia
será suficiente para revertir la hipoxemia, mientras que cuando ésta se debe
a edema pulmonar o atelectasias, la presión positiva continua en la vía aérea