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Capítulo 7
Inicio de la ventilación mecánica
Objetivos
Determinar los objetivos fisiológicos y las indicaciones clínicas de la
ventilación mecánica invasiva.
Enumerar las características básicas que debe reunir cualquier venti-
lador mecánico.
Establecer los parámetros estándar al inicio del soporte ventilatorio.
Destacar la importancia de programar las alarmas esenciales en el ven-
tilador.
Introducción
El objetivo principal de la ventilación mecánica es la sustitución total o
parcial de la función ventilatoria, mientras se mantienen niveles apropiados
de PO
2
y PCO
2
en sangre arterial y descansa la musculatura respiratoria.
El soporte ventilatorio constituye la principal razón para el ingreso de los
pacientes en la unidad de cuidados intensivos.
En contraste con la riqueza de estudios sobre la retirada de la ventilación
mecánica, hay poca evidencia científica y ningún ensayo clínico que pro-
porcione ayuda sobre cuándo iniciar el soporte ventilatorio. Mientras que es
tentadora la idea de aplicar los índices predictores de éxito en el destete como
criterios para identificar a los pacientes que requieren ventilación mecánica,
esta metodología no ha sido probada y por lo tanto no se recomienda. Entre
los factores causantes de la escasa investigación sobre las indicaciones de la
ventilación mecánica destaca el hecho de que los pacientes que la requieren
suelen estar gravemente enfermos y cualquier intervención que retrase su
institución, tal como la recogida cuidadosa de mediciones fisiológicas, puede
ser considerada como de alto riesgo vital.